Qu’est ce que le coup de chaleur ? (hyperthermie)

Le coup de chaleur est observé après quelques heures d’effort chez les jeunes athlètes ou après plusieurs jours de grandes chaleurs chez les personnes âgées sédentaires vivant dans un milieu non climatisé. La température corporelle dépasse 40 °C et le cerveau fonctionne mal. Les personnes doivent être immédiatement refroidies.

Le coup de chaleur est un état potentiellement mortel qui entraîne une élévation majeure de la température corporelle ainsi que le dysfonctionnement de nombreux organes.

C’est la forme la plus grave des affections provoquées par la chaleur. Les personnes frappées par un coup de chaleur sont beaucoup plus atteintes que celles qui présentent d’autres troubles provoqués par la chaleur. Les caractéristiques suivantes distinguent en particulier le coup de chaleur des autres troubles causés par la chaleur :

 

  • La température corporelle dépasse généralement 40 °C
  • Des symptômes de mauvais fonctionnement du cerveau se développent

Le coup de chaleur peut se produire assez rapidement lorsque les personnes réalisent un effort par une chaleur extrême ou dans un environnement chaud et non ventilé. Par exemple, le coup de chaleur peut se développer chez de jeunes athlètes et soldats en bonne santé, en particulier chez ceux qui ne sont pas acclimatés, après quelques heures seulement d’effort intense en conditions chaudes et humides.

Symptômes

Symptômes précurseurs courants : vertiges, étourdissement, faiblesse, maladresse et mauvaise coordination, fatigue, maux de tête, vision brouillée, douleurs musculaires, nausées et vomissements (qui sont également les symptômes de l’épuisement par la chaleur). Les personnes affectées ne se rendent pas compte que leur température corporelle est très élevée.

Dans le coup de chaleur, la peau est chaude, rouge et parfois sèche. La transpiration peut être absente en dépit de la chaleur. Du fait du mauvais fonctionnement du cerveau, les personnes peuvent devenir confuses et désorientées, avoir des convulsions ou tomber dans le coma. La fréquence cardiaque et respiratoire s’accélère. Le pouls est généralement rapide. La tension artérielle peut être élevée ou basse.

La température corporelle dépasse en général 40 °C et peut être si élevée qu’elle dépasse les graduations du thermomètre classique.

Traitement

  • Immersion dans de l’eau froide
  • Mesures de refroidissement par évaporation
  • Parfois, solutés froids par voie intraveineuse

Le corps doit être immédiatement refroidi et il faut appeler une ambulance. En attendant leur transfert à l’hôpital, les personnes doivent être immergées dans de l’eau froide, par exemple dans un lac, un ruisseau ou une baignoire. Si l’immersion n’est pas possible, les personnes doivent être refroidies en brumisant le corps avec de l’eau, puis en soufflant de l’air dessus avec un ventilateur (refroidissement par évaporation). L’eau tiède ou légèrement chaude est plus efficace que l’eau froide pour la brumisation car les personnes sont ainsi moins à même de frissonner, ce qui génère plus de chaleur.

L’administration de médicaments (aspirine ou paracétamol) destinés à traiter la fièvre due à une infection est inutile et doit être évitée.

À l’hôpital, le refroidissement est obtenu rapidement en enlevant les vêtements et en mouillant la peau ou en appliquant occasionnellement de la glace. Pour accélérer l’évaporation et le refroidissement, on peut utiliser un ventilateur. La température corporelle est mesurée fréquemment, souvent en continu. On peut administrer des solutés froids par voie intraveineuse. Pour éviter un refroidissement excessif, on doit arrêter les mesures de refroidissement lorsque la température corporelle atteint les environs de 39 °C.

Les convulsions, le coma et les autres dysfonctionnements d’organes éventuels peuvent nécessiter un traitement spécifique. Le coup de chaleur est traité efficacement dans les unités de soins intensifs des hôpitaux.

(Source : msdmanuals.com )

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